¿Qué Son Los Activos Y Los Pasivos?

¿Quieres ser rico? Quizá te sorprenda saber que no se trata de cuánto dinero ganas, sino de cuánto dinero conservas.

Entender la verdadera definición es la clave para hacerse rico.

Mucha gente viene a mí preguntando cómo pueden hacerse ricos rápidamente. Esa es la pregunta que más me inquieta porque es la pregunta equivocada. Me dice que no tienen la base de inteligencia financiera necesaria para utilizar bien su dinero si se hacen ricos.

Esto se debe a que la mayoría de la gente no entiende que, cuando se trata de ser rico, no se trata de cuánto dinero ganas. Se trata de cuánto dinero conservas.

¿Quieres ser rico? Se trata de los activos frente a los pasivos

Mi Padre Pobre siempre me decía: "Tienes que leer libros". Mi padre rico siempre me decía: "Tienes que tener conocimientos financieros". Creo que ambos tenían razón. Los libros y el aprendizaje son importantes, y también lo es una sólida educación financiera. Y si tuviera que elegir uno sobre el otro, elegiría la educación financiera.

La importancia de una base financiera firme tiene sentido cuando se piensa en la construcción. Si quieres construir el Empire State Building, lo primero que tienes que hacer es cavar un agujero profundo y echar unos cimientos fuertes. Si quieres construir una McMansion en los suburbios, viertes una losa de 15 centímetros.

El problema con la mayoría de la gente que quiere hacerse rica rápidamente es que intentan construir el Empire State Building sobre una losa de hormigón de 15 centímetros. No han profundizado. No tienen una educación financiera firme para apuntalar sus cimientos financieros. Afortunadamente, mi padre rico se tomó el tiempo de enseñarme sobre el dinero y de poner una base financiera sólida en mi vida.

Y la regla número uno que me enseñó fue: "Debes aprender la diferencia entre un activo y un pasivo, y comprar activos".

Es una regla tan sencilla que resulta casi anticlimática. Pero, si quieres ser rico, esto es todo lo que necesitas saber. Es la regla número uno. Es la única regla.

La realidad es que la mayoría de la gente tiene problemas financieros porque no sabe la diferencia entre un activo y un pasivo. En parte, esto se debe a que las escuelas no enseñan a la gente lo que es un activo y un pasivo. Y en parte, esto se debe a que los que sí aprenden los conceptos los aprenden de los contables que los complican demasiado.

Mi padre, que es rico, me dio una definición muy sencilla de activo y pasivo.

¿Qué es un activo?

La definición simple de un activo es algo que pone dinero en tu bolsillo. Muchos supuestos expertos en dinero y contables tendrán una definición muy diferente que implica complejas matemáticas, pero la realidad es que a menos que algo ponga dinero en tu bolsillo, no es un activo.

Hay muchas cosas que pueden considerarse activos. Por ejemplo, una inversión inmobiliaria, un negocio, productos como libros o arte, o los dividendos de las inversiones en acciones y bonos.

Los ricos se centran en construir sus activos.

¿Qué es un pasivo?

La definición simple de un pasivo es algo que saca dinero de su bolsillo. Entre los pasivos más comunes se encuentran cosas como los coches, las vacaciones, la ropa, las comidas fuera de casa, las suscripciones no utilizadas, etc.

Si miras el presupuesto de una persona pobre, verás que está lleno de pasivos y no tiene activos.

Lo interesante es que hay algunas cosas que la gente confunde con activos que en realidad son pasivos. Esto se debe a que no tienen una gran inteligencia financiera y se toman al pie de la letra los consejos de los llamados expertos financieros.

La diferencia entre un activo y un pasivo

Para ilustrar esto, veamos algo que la mayoría de la gente considera un activo: su casa. Si miramos un balance tradicional, nuestra casa aparecerá en la columna de activos.

Durante muchas décadas, desde la publicación de Padre Rico Padre Pobre, he suscitado controversia al decir: "Su casa no es un activo". Cuando se publicó, la industria financiera aulló y se burló de mí por decir esto. En 2008, el comienzo de la Gran Recesión, causada por los impagos masivos de los préstamos hipotecarios de alto riesgo, la gente ya no se reía.

¿Por qué?

Porque se dieron cuenta de la dura verdad de que muchas cosas que los contables y los financieros consideran activos son en realidad pasivos que se esconden detrás de humo y espejos.

Volvamos a la sencilla definición de Rich Dad de un activo y un pasivo: un activo es algo que pone dinero en tu bolsillo y un pasivo es algo que saca dinero de tu bolsillo.

Utilizando esta sencilla y práctica definición, su casa es un pasivo porque le quita dinero de su bolsillo cada mes en forma de hipoteca, impuestos, seguro y costes de mantenimiento. No pone dinero en su bolsillo. Sólo si puede venderla generando una ganancia se convierte en un activo. Muchas personas afectadas por la Gran Recesión descubrieron que su casa era un pasivo cuando fue ejecutada, vendida en una venta al descubierto o vendida con pérdidas.

Por el contrario, una casa de alquiler puede ser un activo, si usted hace su debida diligencia correctamente y es capaz de recaudar más renta que los gastos cada mes. La diferencia entre el alquiler y los gastos es el ingreso operativo neto, y es el flujo de efectivo que fluye en sus bolsillos cada mes. Por lo tanto, es un activo.

Los ricos no trabajan por dinero

Creo que la diferencia entre un activo y un pasivo se entiende mejor mirando las siguientes imágenes.

De forma muy sencilla, los ricos no trabajan por dinero en forma de ingresos como hacen los empleados. Más bien, los ricos invierten su dinero en activos que ponen más dinero en sus bolsillos, como bienes inmuebles, acciones, bonos, pagarés y propiedad intelectual.

La clase media y los pobres trabajan por dinero y empleados e invierten su dinero en pasivos que sacan dinero de sus bolsillos, como hipotecas, préstamos al consumo y deudas de tarjetas de crédito.

Si quieres ser rico, te animo a que empieces a invertir en tu educación financiera hoy mismo. Y tu primera tarea es empezar a estudiar las diferencias entre activos y pasivos.

Si construyes esta base firme, entenderás más sobre el dinero que el 99% del mundo y estarás en camino no sólo de hacerte rico y ganar dinero, sino también de conservarlo.

¿Cómo puedes empezar a invertir en tu educación financiera hoy mismo? Para obtener ayuda, consulte nuestra comunidad gratuita en línea con recursos de educación financiera aquí.